jueves, 3 de febrero de 2011

Algunos alimentos podrían incrementar el riesgo de padecer migrañas en verano

Un mayor consumo en verano de leche fresca por las mañanas, de frutas como la fresa o la naranja en el postre; de atún en conserva y tomate como ingredientes en las ensaladas, de marisco, o de carne no fresca (conservada durante más de 48 horas en el frigorífico), facilitan la ingesta de cantidades altas de histamina, una molécula que aumenta el riesgo de padecer ataques de migraña, según afirman los especialistas de DR Healthcare.


La histamina está presente en todos los alimentos de la dieta cotidiana y el cuerpo la metaboliza a través de la enzima diaminooxidasa (DAO). De hecho, según un estudio realizado por la catedrática en Nutrición y Bromatología de la Universidad de Barcelona Carmen Vidal, el 95 por ciento de los migrañosos estudiados han demostrado tener un déficit de dicha enzima, lo que provoca una acumulación de histamina en el cuerpo que contribuye a desencadenar más ataques de migraña.

En este sentido, los expertos reconocen que es difícil establecer una lista de alimentos intolerables para los pacientes de migraña de forma genérica. Aún así, existen algunos alimentos desencadenantes de migraña por su alto contenido en histamina y que, por tanto, "deberían evitarse por parte de aquellos pacientes cuyo origen de su migraña sea alimentario", tal y como recomienda el laboratorio DR Healthcare.

Es el caso de los alimentos poco frescos, productos vegetales fermentados, el marisco, el pescado azul; algunos cárnicos crudos curados, como el chorizo, el salchichón o la sobrasada; la leche de vaca, mantequillas, los quesos madurados, como el manchego, el gruyère o el roquefort, la clara de huevo o la naranja.

"No todos estos alimentos contienen mucha histamina, sino que algunos de ellos, sin ser histamínicos, provocan la liberación endógena de esta sustancia, pues la histamina también está presente en el interior de nuestras células", explican. Este es el caso, por ejemplo, de la leche de vaca o la naranja.

A este respecto, los especialistas coinciden en que también conviene limitar el consumo de vino, cava o de bebidas destiladas, pues además de contener mucha histamina, el alcohol inhibe la acción de la enzima DAO antes descrita.

Bruxismo, de la boca, nariz y oídos

El bruxismo o bruxomanía es una actividad nocturna y no funcional de los músculos de la masticación. Los músculos de la masticación son muy poderosos y su función consiste en actividades como masticar, hablar o deglutir, sin embargo también intervienen en actividades consideradas no funcionales pudiendo realizarse durante el día como chuparse el dedo, rechinar los dientes, morderse la lengua o cualquier hábito fuera de las acciones funcionales, todas estas actividades tienen en común que suelen realizarse de forma inconsciente. Entre las actividades no funcionales nocturnas la más importante es el bruxismo. Es por tanto un movimiento nocturno, inconsciente, intenso y rítmico de los músculos de la masticación.


El bruxismo es muy frecuente en los niños (bruxismo juvenil) sin que a esas edades se considere patológico sino una forma natural de desarrollo de la dentición y un estimulo del desarrollo muscular y óseo de los huesos de la cara tendiendo a la desaparición al alcanzar la segunda década de la vida, sin embargo en la edad adulta el hábito bruxista puede ocasionar múltiples problemas dependiendo de la frecuencia y la intensidad.

¿Cuáles son las causas?
Aunque los expertos no se ponen de acuerdo existen dos factores fundamentales el estrés emocional y las interferencias oclusales.

El estrés tiene un papel muy importante en el bruxismo de modo que la personas con este habito generalmente soportan altos niveles de estrés y la intensidad del bruxismo depende del nivel de estrés en cada momento.

El segundo factor son las interferencias oclusales es decir alteraciones en los dientes que provocan un mal engranaje de los mismos lo que obliga al organismo a intentar desgastar todas esas interferencias para conseguir una mejoría en la oclusión (la forma de encajar los dientes). Generalmente el desgaste no solo no soluciona el problema sino que lo agrava ya que al irse desgastando los dientes cada vez van encajando peor.

¿Cómo se diagnostica?
Ya que bruxismo es inconsciente y nocturno la única manera de diagnosticarlo es durante el sueño, bien de forma directa mediante la visualización del hábito, o bien midiendo la actividad de los músculos masticadores durante la noche por medio de una electromiografia, estos procedimientos raramente se utilizan para diagnosticar el bruxismo ya que son caros e innecesarios. Puesto que el bruxismo provoca efectos en diferentes partes del sistema masticatorio el diagnostico se realiza de forma indirecta observando el desgaste de los dientes y la tensión de los músculos.

¿Es perjudicial el bruxismo?
El bruxismo se da en casi todos los individuos de forma ocasional sin que ello tenga mayor importancia sin embargo en las personas con bruxismo constante es muy perjudicial para todo el sistema masticatorio: dientes, encías, músculos y articulación temporomandibular ya que las fuerzas que se realizan durante el acto bruxista son enormes comparadas con la masticación normal (hasta 4 veces más).

A nivel de los dientes se produce un desgaste característico que a su vez provoca una perpetuación del bruxismo. A nivel de las encías las debilita de forma que a la larga aparecerá inflamación y movilidad en los dientes. Pero el efecto más perjudicial se da a nivel de los músculos y la articulación temporomandibular en forma de dolores de cabeza, dolores de oído, dolores en el cuello, dolor al abrir la boca , ruidos al abrir la boca y con el tiempo dificultad para masticar, o incluso hablar.

¿Existe tratamiento?
Ya que la causa principal son los factores emocionales el tratamiento consistiría en conseguir reducir al mínimo los niveles de estrés, sin embargo el bruxismo como acto inconsciente es difícil de evitar completamente, por tanto el tratamiento va encaminado a minimizar los efectos perjudiciales mediante la consecución de una oclusión estable y la utilización de férulas de descarga.

Para obtener una oclusión estable es preciso que no falten piezas dentarias y que estas encajen perfectamente por tanto será necesario reponer las piezas que se hayan perdido y que un especialista valore si es posible mejorar la forma de encajar los dientes. Si ya existe mucho desgaste de los dientes es muy importante repararlo para que los dientes tengan la forma adecuada ya que de otro modo será muy difícil conseguir la oclusión adecuada.

Cuando no es posible mejorar la oclusión o de forma preventiva es aconsejable la colocación de una férula de descarga. Una férula es una galleta de plástico hecha a medida para que cubra los dientes de una de las dos arcadas y que como funciones más importantes evita las interferencias oclusales y el desgaste dentario. Las férulas se suelen colocar durante el sueño y además de evitar el desgaste solucionan los otros síntomas derivados del bruxismo: dolores de cabeza, oído, cuello, etc.

En casos muy severos se pueden utilizar medicamentos como el triptizol que alteran las fases del sueño lo que parece evita como efecto colateral el hábito bruxista.

lunes, 3 de enero de 2011

SIDA/VIH: sólo la muerte ha cumplido

Expertos debaten desde este 18 de julio sobre progresos, desafíos y alternativas en lucha contra el SIDA/VIH en conferencia de Viena ¿Por qué no se ha logrado atender a todos los afectados? es también es allí analizado.


En el mundo hay más de 33,4 millones de personas infectadas con VIH y el continente negro es el más afectado. En el África subsahariana, viven dos terceras partes de todos los contagiados, según el ONUSIDA, el Programa de Naciones Unidas contra el SIDA/VIH.


"Pareciera que los países ricos hubieran perdido el interés y olvidaron sus promesas", dice Julio Montaner, infectólogo argentino y presidente de la Sociedad Internacional de SIDA (IAS), organizadora del evento. "Si incumplimos nuestras promesas, ¿qué esperanzas quedan entonces para el continente africano?, se pregunta también Montaner.


También en Alemania se multiplica el virus
En Alemania misma, y según cifras del Instituto germano Robert Koch, con sede en Berlín, el número de infecciones en 2009 ascendió levemente con relación a 2008. Mientras en 2008 hubo 2.843 nuevas infecciones, el año pasado fueron 2.856 las personas que se infectaron con el virus causante del SIDA.


Si bien es cierto que la asistencia a los enfermos tiene grandes deficiencias y el desinterés de los países desarrollados por cooperar con los más pobres es notorio, no todos son pesimistas. Tanto el desarrollo de medicamentos curativos como la búsqueda de una vacuna siguen siendo una prioridad para todo el mundo.


En tiempos de crisis económica, cuando muchos países están aplicando planes de ahorro, las promesas hechas para mejorar la asistencia e impulsar la ciencia ya no parecen valer. Pero hay logros en el desarrollo de fármacos y de una futura vacuna que deberían estimular el aumento de los fondos para la investigación. "Es un momento fundamental en la investigación de la vacuna del VIH", ha declarado Alan Bernstein, director ejecutivo de HIV Vaccine Enterprise, quien reconoce que en "los últimos 5 años la investigación avanzó. La cuestión ahora es ¿cómo continuamos?".


Si se invierte se ahorra dolor y dinero

La Alianza Internacional VIH/Sida advierte, por su parte, que el costo anual de enfrentar la pandemia de VIH podría llegar a 35.000 millones de dólares en el 2030 si los gobiernos no invierten en medidas de prevención eficaces, dirigidas y eficientes en costos.


Si no se invierte ahora en investigación y tratamientos el VIH será una "costosa bomba de tiempo para familias, gobiernos y donantes", agregó en Viena la Alianza Internacional VIH/SIDA que reúne a organizaciones humanitarias y grupos de protección del virus en todo el mundo.


"Por cada dos personas que tienen tratamiento, otros cinco se infectan. A este ritmo, el gasto para combatir el VIH subirá desde los actuales 13.000 millones de dólares a entre 19.000 y 35.000 millones de dólares en sólo 20 años", calcula Álvaro Bermejo, director ejecutivo de la Alianza.


60 mill. de infectados, tantos como población de Francia o Gran Bretaña
Aunque hay unos 20 fármacos contra el VIH y se han desplegado medidas de prevención para detener el avance, aún no existe ninguna vacuna contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el SIDA. Desde que la pandemia comenzó a principios de la década de 1980, casi 60 millones de personas han contraído el virus que ha matado a 25 millones de personas.


Bernstein expuso varios modos de reforzar la investigación y desarrollo de la vacuna contra VIH, como más ensayos clínicos para probar nuevas ideas en humanos y ampliar los experimentos a países donde las personas están más expuestas al virus. También existe la necesidad de acelerar el intercambio de datos de los ensayos y centrar los recursos en las áreas científicas más prometedoras.


"Pese a su fundamental importancia para el desarrollo de la vacuna del VIH, sólo tres nociones de vacunas y cuatro ensayos clínicos de eficacia en humanos se han completado en 27 años desde que el virus fue identificado por primera vez", apunta el informe Enterprise debatido en Viena. De lo que Alan Bernstein concluye: "Con pocos datos de eficacia clínica a los que aferrarse, muchos temas cruciales para guiar las nuevas estrategias (...) continúan sin respuesta".


Sólo una cumple la promesa…

El fundador de Microsoft y filántropo Bill Gates, cuya fundación destina gran parte de su fondo de 34.000 millones de dólares en la lucha contra el Sida, dijo en Viena que ahora está "optimista sobre obtener una vacuna", pese a haber dicho en el 2005: "Me comeré mi sombrero" si alguien la desarrolla en la próxima década.


Es de esperar que Bill Gates no tenga que ingerir sus propias prendas de vestir, pero es de temer que tendrá que hacerlo. A pesar de las dimensiones de esta pandemia que ya amenaza la actividad económica de países enteros en África, toda la ayuda estatal ofrecida no llega. Lo cierto es que en vista de más de 25 millones de muertos, la única que sigue cumpliendo es la muerte.

Enfoque preventivo: mesa familiar y vegetales controlan el peso infantil

Los niños que comen en familia e ingieren gran cantidad de vegetales tienden a ser más delgados que el resto, según un estudio publicado en Journal of Pediatrics que no parecería novedoso.


Sin embargo, existen pocas investigaciones sobre la relación entre el peso infantil y los patrones alimentarios, que van más allá del consumo de azúcar o de grasas.

Un equipo de investigadores griegos entrevistó a 1.138 niños de 9 a 13 años sobre sus hábitos de alimentación y la actividad física. Con esos datos, identificó cinco patrones en el grupo.

Uno fue el llamado "cena, comidas preparadas en el hogar y vegetales". Los niños con este patrón consumían gran cantidad de vegetales, cenaban en familia y comían comidas tradicionales (frías o calientes) preparadas en el hogar en el almuerzo o cena.

Esos chicos tendían a un menor índice de masa corporal (IMC), perímetro de cintura y grasa corporal que el resto de sus pares.


Alimentación desorganizada, comida chatarra, dulces, sedentarismo
Ninguno de los otros cuatro patrones de alimentación y estilo de vida estuvieron asociados con el peso o la cantidad de grasa corporal en los niños. Esas categorías fueron: "alimentación desorganizada, comida chatarra/dulces y sedentarismo"; "alto contenido de fibra"; "desayuno", y "ejercicio, frutas y verduras".

Se desconoce por qué esos cuatro patrones no mostraron una vinculación con los kilos de los niños, a diferencia de las comidas preparadas en el hogar y los vegetales, de acuerdo al equipo de la doctora Mary Yannakoulia, de la Universidad Harokopio, en Atenas.


Dieta mediterránea en el hogar
Los autores aclararon que el hábito de cenar en familia y compartir comidas preparadas en el hogar podría indicar una mayor adherencia a la dieta mediterránea, que es rica en vegetales, aceite de oliva, granos integrales y pescado.


Una limitación clave de la evaluación es que se tomaron en cuenta a los niños en un único momento del estudio. Sólo uno de seguimiento podría mostrar si el patrón "comidas preparadas en el hogar/vegetales" reduce el riesgo de que alcancen sobrepeso.

Aun así, el equipo escribió que los resultados sugieren que ese patrón alimentario es "un enfoque potencialmente preventivo" contra la obesidad infantil y una dieta "sin restricciones" con la que pueden convivir la mayoría de los chicos.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Abren una nueva vía para el tratamiento del cáncer de pulmón

El Grupo de Oncología Experimental del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha descubierto que inhibir o eliminar el enzima Cdk4 causa la muerte de células tumorales de pulmón portadoras del gen mutado K-Ras. El hallazgo, que se publica en el último número de Cancer Cell, abre una vía para buscar nuevos tratamientos para el cáncer de pulmón.


Se trata de un fenómeno al que se denomina letalidad sintética (synthetic lethality), un término con el que se conoce a aquellas situaciones en las que dos mutaciones o alteraciones, que por sí solas no ocasionan daño al organismo, tienen efectos letales al combinarse entre sí.

Según explica Mariano Barbacid, director del grupo, "si se aplica este concepto a las células tumorales, se trata de encontrar alteraciones secundarias que, unidas a la mutación oncogénica ya existente en dichas células, les cause la muerte".

"Esta segunda alteración, según el concepto de letalidad sintética, no ha de causar efectos negativos por sí sola y podría existir en las células normales. En la práctica clínica, esta segunda alteración consistiría en la inhibición de una determinada actividad celular -por ejemplo, una diana terapéutica- sin causar daño a las células normales", apunta.

Combinación clave
El descubrimiento en cuestión es la letalidad sintética entre el oncogén K-Ras y la eliminación o inhibición del enzima Cdk4. La importancia de este hallazgo radica en que esta segunda alteración, la que causa la letalidad sintética de las células tumorales portadoras del oncogén K-Ras, es la eliminación del enzima Cdk4, para el que es posible el desarrollo de inhibidores selectivos con potencial terapéutico.

En esta investigación, el equipo de Barbacid describe cómo en un modelo murino de adenocarcinoma de pulmón, la eliminación del enzima Cdk4 por métodos de manipulación genética causa una senescencia inmediata en las células tumorales que no permiten el subsiguiente desarrollo del tumor. Por el contrario, la eliminación del enzima Cdk4 no causa ningún daño a las células normales del pulmón.

Una vez establecida esta inesperada conexión -la letalidad sintética- entre el oncogén K-Ras y el enzima Cdk4 en adenocarcinomas de pulmón, los investigadores probaron el efecto antitumoral de un inhibidor selectivo de Cdk4 desarrollado por la multinacional Pfizer, probado sin éxito en ensayos clínicos contra linfomas y tumores de mama.

Una vez conocidos estos resultados, se están poniendo en marcha varios ensayos clínicos para probar este inhibidor de Cdk4, así como otros inhibidores más potentes desarrollados por otras multinacionales farmacéuticas.

A pesar del interés despertado por estos resultados, Barbacid advirtió que estos resultados representan "tan sólo una indicación de un fenómeno biológico no predecible con los conocimientos existentes, pero en ningún momento garantiza que estas observaciones puedan ser reproducidas en pacientes con adenocarcinoma de pulmón por muy sofisticado que sean los modelos murinos en los que se han llevado a cabo estas investigaciones". “Es muy probable que para poder observar un efecto terapéutico con los inhibidores de Cdk4 en ensayos clínicos sea necesario combinarlos con otras terapias", concluyó.

Estudio sugiere mayor tasa de cáncer en bebés de probeta

Por primera vez, un vasto estudio indica que existe una mayor tasa de cáncer entre los bebés de probeta, pero los autores dicen que probablemente no se deba a la forma en que los infantes fueron concebidos.


Es más probable que esté relacionado con características genéticas de los padres que decidieron optar por la fertilización in vitro a causa de infertilidad, dijeron los autores suecos del estudio y otros expertos. Además, los bebés probeta a menudo nacen prematuramente y tienen problemas respiratorios al nacer, problemas vinculados en otros estudios con mayores riesgos de cáncer.

Aún así, suele ser inusual que esos niños padezcan la enfermedad, pese a los elevados riesgos.

"Es más bien tranquilizador", dijo el doctor Bengt Kallen, principal autor del estudio e investigador de la Universidad de Lund. El riesgo "es tan pequeño que no puede importar mucho para los padres o futuros padres".

El estudio examinó a niños suecos concebidos in vitro, un método en el que los óvulos son fertilizados con esperma en un recipiente de laboratorio y seguidamente implantados en el útero. Estudios sobre posibles riesgos para la salud, incluyendo cáncer y defectos natales en niños concebidos así, han arrojado resultados mixtos.

El doctor Tommaso Falcone, obstetra de la Cleveland Clinic y jefe de ginecología, dijo que no está claro si pudieran obtenerse resultados similares en un país con mayor diversidad racial, como Estados Unidos. Aproximadamente unos 57.000 bebés nacen tras fertilización in vitro en esta nación cada año, aproximadamente el 1% de todos los nacimientos.

Los resultados del nuevo estudio fueron publicados el lunes en internet por la revista Pediatrics. La investigación analizó más de 2,4 millones de nacimientos en Suecia entre 1982 y 2005, incluyendo casi 27.000 bebés in vitro, además de datos sobre cáncer en niños en un período de 19 años.

En total, 53 niños concebidos in vitro desarrollaron cáncer, comparado con 38 que se esperaría en otros niños de la misma edad, un incremento del 42%. La leucemia y el cáncer del cerebro estuvieron entre los más comunes.

Kallen dijo que posibles razones para el vínculo bebés de probeta-cáncer incluyen características no identificadas en los padres que pudieran estar relacionadas con la infertilidad y riesgos de padecer cáncer.

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Microagujas contra la gripe podrían llegar por correo

¿Miedo a la agujas? ¿Sin tiempo para colocarse la vacuna anual contra la gripe? Los científicos están desarrollando un nuevo parche con microagujas que podría solucionar estos inconvenientes.


Los investigadores esperan que algún día la vacuna de la gripe pueda ser enviada por correo en una tirita y aplicada en casa. El parche tiene agujas tan pequeñas que apenas penetran la piel antes de disolverse y soltar la medicina preventiva, un proceso que según aseguran, no es doloroso.

La superficie con las microagujas se siente como un papel de lija, dijo Mark Prausnitz, quien dirige a los científicos del Instituto Tecnológico de Georgia.

Prausnitz dijo que cuando se realizaron pruebas con las microagujas, sin la vacuna, la gente dijo que es un décima o una vigésima menos doloroso que ponerse una inyección.

El estudio sobre las microagujas fue publicado en la revista Nature Medicine el domingo.

Como las miniagujas no duelen y la gente no necesita ninguna preparación especial para aplicarlas, el parche resuelve el problema del miedo a las agujas y el desecho de las ampolletas, pues éstas se disuelven.

"El objetivo es tener una vía para administrar la vacuna que sea amigable al paciente", dijo Prausnitz en una entrevista por teléfono.

Esto implica desarrollar un mecanismo "que no produzca dolor ni se vea amenazador, pero también que los pacientes se lo puedan administrar a sí mismos", dijo.

El parche, con el cual se han realizado pruebas en ratones, fue desarrollado por científicos de Georgia Tech y la Universidad Emory, dijo Prausnitz. Recibió apoyo de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Los científicos están buscando ahora fondos para financiar pruebas del parche en personas y, si todo sale bien, el mecanismo podría estar en uso en cinco años, dijo el experto.

Prausnitz dijo que se recomienda que casi todos se vacunen contra la gripe una vez al año, pero mucha gente no lo hace porque se le hace inconveniente, lo que se resolvería si pudieran ponerse la inyección en casa o en una farmacia.

La tirita se coloca en la piel y se deja durante cinco a 15 minutos, explicó.